SAN VITALE - PROLOCO ROIANO DI CAMPLI

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LA STORIA
San Vitale

                                                                  

Statua di San Vitale
San Vitale è un martire di Bologna: Lo attesta sant'Ambrogio vescovo di Milano (374-397) il quale nella sua predica "exhortatio virginitatis", tenuta a Firenze nel 393, ci fa sapere che Vitale era il servo di Agricola e fu condannato al supplizio insieme al suo padrone.Vitale subì per primo il martirio.
I persecutori, per indurlo a rinnegare la sua fede cristiana, “sperimentarono in lui - così afferma sant’Ambrogio - ogni genere di tormento, così che nel suo corpo non vi era più parte alcuna senza ferite”. Spirò invocando il nome di Gesù.Col supplizio di Vitale i carnefici cercarono di impaurire Agricola e indurlo ad abiurare il cristianesimo, ma vista l’inutilità di questo ed altri tentativi, lo crocifissero.Da nessuna fonte antica ci è stata tramandata l’epoca del loro martirio. Tuttavia alcuni studiosi ritengono probabile che Vitale ed Agricola siano state vittime della persecuzione dell’imperatore Diocleziano (284-305).
I loro corpi - scrive Gian Domenico Gordini - furono sepolti nel cimitero giudaico, ma è ignoto il motivo di questo fatto; erano forse di origine giudaica? Certo la crocifissione di Agricola fa supporre che non fosse cittadino romano, poiché per essi la pena capitale era normalmente la decapitazione” (G.D. Gordini, Vitale e Agricola, santi, martiri di Bologna, in “Bibliotheca Sanctorum”, XII, Roma 1969, col. 1225).Nel 393 furono trovati i corpi dei due martiri alla presenza del vescovo di Bologna Eustazio, del popolo e di sant’Ambrogio il quale, nel raccontare il fatto, tra l’altro, dice “Cogliemmo i chiodi del martirio e tanti furono, che convenne dire che più fossero le ferite che le membra e ne raccogliemmo pure il sangue trionfale e il legno della croce” (Exhortatio virginitatis, I).
La narrazione del martirio di Vitale e Agricola e del ritrovamento dei loro corpi, scritta da sant’Ambrogio, contribuì alla diffusione del culto dei due santi.Reliquie di Vitale e Agricola da Bologna furono portate a Firenze e a Milano da sant’Ambrogio; altre reliquie ottennero san Paolino vescovo di Nola (409-431), san Vittorio vescovo di Rouen (385 Ca. - 407/409ca.) e Namazio vescovo di Clermont (446- 462).Se da un lato il trasferimento di reliquie dei due martiri bolognesi ne accrebbe il culto, dall’altro diede origine allo sdoppiamento delle loro persone, cosa non rara nell’alto Medioevo ed alla conseguente produzione di narrazioni favolose.Vitale, a differenza di Agricola, è il più ricordato, ma non come martire di Bologna bensì come santo del luogo ove sono venerate le reliquie.
Esemplare è il caso di Ravenna.Quando nel 409 Galla Placidia (309 ca.-450), figlia dell’imperatore Teodosio I (379-395), si trasferì da Milano a Ravenna portò con sé le reliquie di S. Vitale (traslate come già detto da Bologna al capoluogo lombardo da sant’Ambrogio) e dei santi Gervasio e Protasio, martiri milanesi. L’unione di queste reliquie indusse un anonimo a comporre, nella seconda metà del V secolo, una leggenda secondo la quale Vitale sarebbe stato un martire ravennate, marito di Valeria e padre di Gervasio e Protasio.In suo onore, nel VI secolo, fu eretta a Ravenna la splendida Basilica he tuttora si ammira. E la sua festa liturgica, sempre nella stessa città, fu celebrata fin dal IX secolo il 28 aprile (F. Lanzoni, Le diocesi d’Italia dalle origine al principio de/secolo VII, 2, Faenza 1927, pp. 725-73 1).Anche la prima edizione del martirologio romano, pubblicata alla fine del 1586, riferisce alla data del 28 aprile, le notizie false e leggendarie sui santi Vitale e Valeria:
A Ravenna il natale (cioè la nascita al cielo, n.d.r.) di S. Vitale Martire, marito di Santa Valeria e padre dei santi Gervasio e Protasio; il quale, avendo seppellito con il dovuto onore il corpo del beato Ursicino, cui (sic) aveva tolto via, fu preso da Paolino Consolare, e, dopo i tormenti dell’eculeo, fu fatto gettare in una fossa profonda, e sotterrare con terra e sassi; col quale martirio passò a Cristo. (Martirologio Romano, nuova edizione italiana tradotta dall’ultima edizione latina vaticana del 1930, Tip. Poliglotta Vaticana 1931, pp. 104- 105).A Bologna ove San Vitale aveva realmente subito il martirio, la sua nascita al cielo, insieme ad Agricola, è celebrata il 4 novembre come risulta dal calendario liturgico locale, risalente al IX secolo (F. Lanzom, Le diocesi d’Italia... cit., p. 778; G.D. Gordini, op. cit., col. 1227).A Fuorigrotta, zona suburbana di Napoli sin dal tempo dell’Impero Romano, è documentata nel 985 l’esistenza di una cappella o di un oratorio dedicato a S. Vitale (Regii Neapolitani Archivi Monumenta, 11, Napoli 1849, p. 55).

 
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